REI KAWAKUBO

Entre as décadas de 1980 e 1990, Kawakubo teve um relacionamento com o estilista Yohji Yamamoto, mas o relacionamento terminou. Kawakubo mais tarde se casou com Adrian Joffe, o atual CEO de Comme des Garçons e Dover Street Market. Ela mora em Tóquio, mas viaja muitas vezes a Paris para a sede de suas empresas na Place Vendôme e também às vezes faz raras visitas a alguns de seus desfiles de moda.

Em 1973, ela estabeleceu sua própria empresa, Comme des Garçons Co. Ltd em Tóquio e abriu sua primeira loja lá em 1975. Começando com roupas femininas, Kawakubo adicionou uma linha masculina em 1978. Três anos mais tarde, ela apresentou suas formas conceituais em Paris, abrindo uma loja em lá em 1982.

Comme des Garçons é especializada em roupas anti-moda, austeras, às vezes desconstruídas. Durante a década de 1980, suas roupas eram principalmente em preto, cinza escuro ou branco. Os materiais eram frequentemente envoltos ao redor do corpo e apresentavam bordas desbotadas e inacabadas, juntamente com furos e uma forma geral assimétrica. Desafiando as noções estabelecidas de beleza ela criou um alvoroço em seu desfile de moda de Paris, onde os jornalistas rotularam sua roupa 'Hiroshima chic' entre outras coisas. Desde o final dos anos 80, sua paleta de cores cresceu um pouco.

Rei gosta de ter entrada em todos os vários aspectos de seu negócio, ao invés de apenas focar roupas e acessórios. Ela está muito envolvida no design gráfico, publicidade e loja de interiores acreditando que todas essas coisas são uma parte de uma visão e estão inextricavelmente ligados. Sua loja de Aoyama, Tokyo é conhecida por sua fachada de vidro inclinada decorada com pontos azuis. Este foi projetado em colaboração entre Rei e arquiteto Future Systems e designer de interiores Takao Kawasaki. Rei publicou sua própria revista semestral, "Six" (em pé para o "sexto sentido"), no início dos anos 90. Apresentava muito pouco texto e consistia principalmente de fotografias e imagens que ela considerava inspiradoras. Em 1996 Rei foi editora convidada da publicação de arte Visionaire.

Rei é conhecida por ser bastante reclusa e tímida, preferindo suas criações inovadoras para falar por si. De acordo com Women's Wear Daily, ela é um ícone da moda, mas, durante uma entrevista, ela disse que não pensa em si mesma como um ícone. Seus projetos têm inspirado muitos outros designers como o belga Martin Margiela e Ann Demeulemeester, bem como o designer austríaco Helmut Lang.

Junya Watanabe, ex-aprendiz de Kawakubo, começou sua própria linha no início da década de 1990 e tem alcançado muita atenção no ramo da moda.

A revista Vogue e o Metropolitan Museum em Nova York anunciaram que uma exposição dedicada a Kawakubo está programada para a sua temporada de 2017.